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Labastide de Virac
All Year: Yes
Area (ha): 3500 m²
Persons: 1 to 2
Category: Homestay
Host ID: 37026
Country: France

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Last Updated: September 20, 2017

update: we can host helpers again, we now work on the cladding of the house - minimum stay 2 weeks
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HelpX people with interest in natural building, sustainable living, visiting Ardèche, learning French... are welcome to join us and help with our project.
The three of us (and our helpers!) live in the countryside in south Ardèche in Labastide de Virac (photo 1), a small village from middle ages and near Ardèche canyon natural reserve "Les gorges de l’Ardèche".

PROJECT
Our project is to build two straw bale houses, one for our family and one small house to use for tourist accommodation in the future. Both houses are built according to the GREB technique. The building of the small house is almost finished, we live in this house now. Beginning of 2016 we started to build the second straw bale house, the carpentry work is completed (photo 4),the straw bale walls are now finished, we recently installed the photovoltaic solar panels for electricity production on the roof of this house.
We have a reed bed water treatment system for gray-water (photo 3) and we use compost toilets. We use solar collector for hot water. We have a small vegetable garden.
You can visit our blog for more details of the project!

HELP THAT WE NEED
We appreciate help from volunteers interested in natural building. Working hours are 25h/week and we try to make the work interesting. We do not work elsewhere, we spend most of our time on our land so helpers will not be alone working.
This winter we plan to do the indoor work of the big house. We will need help to continue to do the wooden cladding of the small house, make a wooden terrace… Helpers can assist with paining the wood for cladding (this is done prior to fixing the wood panels on the house).

ACCOMMODATION AND FOOD
We built a wooden cabin (photo 2) for our helpers (dry toilets just next to the cabin) on our land. We used to live in this cabin and spent almost two years in it, it is well insulated and has heating so it is suitable for winter too. Volunteers can also stay in our caravan (photo 2) from May to October or in a tent in summer (outdoor composting toilet is nearby). We take most of the meals together (all organic, mostly seasonal and local food). We are not vegetarians, we cook meat occasionally. However vegetarians are welcome, if you have special dietary requirements or specific allergies you can cook for yourself in the cabin. Helpers can use our bikes to visit around. There is free WIFI access and a possibility to do the laundry at our place. As we use plants for water treatment please do not forget to bring eco- responsible soap, shower gel and tooth paste.

THE REGION (photo 5)
The surrounding area is beautiful, we are very close (walking distance) from the famous GR4 footpath in the natural reserve. You can ride a bike or hike to the river Ardèche and its canyon, visit Pont d'Arc. The Chauvet-Pont-d'Arc Cave is a facsimile of Chauvet cave (with paintings, drawings, and engravings from paleolithic) -UNESCO World Heritage Site is 20 min car drive from our village. We are 10 minutes drive from The Grand Site of Aven d’Orgnac (Cité de la Préhistoire and the cave). You can visit other caves and numerous dolmens nearby …The region is great for people that like exploring nature, hiking, cycling, swimming, caving, canoing, kayaking, rock climbing … On our land just near the house you can sometimes meet some wild animals...
Some websites: http://archeologie.culture.fr/chauvet/fr
http://www.cavernedupontdarc.fr/
http://www.orgnac.com/

HOW TO COME
By plane you can come to Marseille or to Lyon airport.
When coming from the south you take the train to Avignon and then you can take the bus "Le sept" line 15 (Avignon - Aubenas). You get off the bus in Vagnas and we come to pick you up by car.
Vagnas is 4 km from our village (Labastide).
If you come from the north you can take a train to Valence (or Montelimar) and then a bus to Vallon-Pont d'Arc where we come to pick you up by car.

You can also use blablacar or hitch-hike to come to Labastide or a nearby village!

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We are looking forward meeting new helpers in 2017! We are hosting from 2015, we met throughly nice people among helpers and made some good friends! They are all welcome to visit us again ;-)
Couples as well as single travelers are welcome. We like to meet new people and share experiences, learn about different countries, places, cultures, languages...
We hope our visitors enjoy the stay at our place and get to like our region.
We speak French, Croatian and English. We are no smokers.

Please feel free to contact us! You can also visit our blog and for more recent news our facebook account.

Dagmar, Christophe and Luka
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FRANCAIS

Nous sommes situé en Ardèche méridionale à proximité d'un charmant petit village médiéval. Nous avons récemment quitté la vie citadine pour nous installer à la campagne.

NOTRE PROJET:
Nous avons auto-construit un petit cabanon en bois qui nous a abrité pendant près de deux ans sur notre terrain situé au milieu de la foret. Il nous sert maintenant à accueillir nos bénévoles.
Nous logeons maintenant dans notre première maison en ossature bois et bottes de pailles utilisant la technique GREB. Ce bâtiment deviendra un gîte. Il reste pas mal de travaux intérieur pour finir de l'aménager ainsi que le bardage bois.
Nous avons débuté notre maison familiale en utilisant la même technique.
Le projet comprend également une phytoépuration qui est maintenant en service et un potager agro-écologique que nous n'avons pas vraiment le temps de démarrer.

L'AIDE QUE NOUS AVONS BESOIN:
Les bénévoles intéressés par l'éco-construction sont les bienvenus avec à certains stade de la construction, une préférence pour les personnes qui sont bon bricoleurs. Les horaires sont flexibles (25h/semaine) et nous tacherons de rendre le travail intéressant.

Nous sommes sur place et vous serez accompagné lors de votre temps de bénévolat.
Notre fils de 8 ans parle seulement français et les visiteurs anglais seront les bienvenus pour lui apprendre la langue et pour nous nous perfectionner.

HEGERGEMENT:
Nous vous proposons de loger dans une cabane en bois ou une caravane (non fumeur) située sur notre terrain. Vous aurez à votre disposition des toilettes sèches et l'accès à la douche située dans le gite.
Nous prendrons les repas Bio ensemble. Vous pourrez emprunter un vélo pour visiter la région et pour plus d'autonomie.
Nous vous mettrons à disposition une connexion WIFI et vous aurez la possibilité d'accéder au lave linge.

LA REGION
La région est réputée pour son cadre naturel préservé. Nous sommes à deux pas du GR4 et des gorges de l'Ardèche dans laquelle vous pourrez vous baigner à la belle saison, moyennant un peu de marche à pied.
Il est possible de visiter la reconstitution de la Grotte Chauvet qui est à proximité.
Nous sommes également à coté de l'Aven d'Orgnac qui comprend un musée archéologique.

Nous avons déjà accueilli plusieurs Helpers en 2015 et 2016 et nous avons avons réellement apprécié ces rencontres et échanges sur nos expériences communes. Nous serrions heureux de revoir nos bénévoles et bien entendu d'en accueillir de nouveaux.

Nous parlons le français, l'anglais et le croate.

N'hésitez pas à nous contacter ! Vous pouvez également visiter notre blog qui tarde toujours d'être mis à jour.






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