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Labastide de Virac
All Year: Yes
Area (ha): 5000 m²
Persons: 1 to 2
Category: Homestay
Host ID: 37026
Country: France

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Last Updated: October 7, 2019

update: after one year without hosting we now look forward to host helpers again! We can host from beginning of October.
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HelpX people with interest in natural building, sustainable living, visiting Ardèche, learning French... are welcome to join us and help with our project.
The three of us (and our helpers!) live in the countryside in south Ardèche in Labastide de Virac (photo 1), a small village from middle ages and near Ardèche canyon natural reserve "Les gorges de l’Ardèche".

PROJECT
We built two straw bale houses, one for our family and one small house that we use for tourist accommodation. Both houses are built according to the GREB technique. The building of the small house was completed a year ago. We now work on the second straw bale house, the carpentry work is completed (photo 4) as are the straw bale walls, we installed the photovoltaic solar panels for electricity production on the roof of this house. We have a reed bed water treatment system for gray-water (photo 3) and we use compost toilets. We use solar collector for hot water. We have a small vegetable garden.
You can visit our blog and our facebook pages for more details of the project!

HELP THAT WE NEED
We appreciate help from volunteers interested in natural building. Working hours are 25h/week and we try to make the work interesting. We do not work elsewhere, we spend most of our time on our land so helpers will not be alone working.
This year we plan to do the indoor work of the big house (installing inner walls, installing floor tails, wall plastering with earth from our land…) but there is also work around the house. We plan to build the straw bale walls of the studio next to the house. Helpers can also assist with cleaning the forest next to the house.

ACCOMMODATION AND FOOD
We built a wooden cabin (photo 2) on our land to accommodate helpers. It is small but well insulated and has heating so it is suitable for winter too.
We all take meals together (all organic, mostly seasonal and local food). We are not vegetarians, we cook meat occasionally. However vegetarians are welcome. Everyone helps cook and cleanup after the meals so don't forget your favorite recipes and/or dish-washing skills!
There is free WIFI access and a possibility to do the laundry at our place. As we use plants for water treatment please do not forget to bring eco-responsible soap, shower gel and tooth paste.

THE REGION (photo 5)
The surrounding area is beautiful, we are very close (walking distance) from the famous GR4 footpath in the natural reserve. You can hike to the river Ardèche and its canyon, visit Pont d'Arc. The Chauvet-2 Cave is a facsimile of Chauvet cave (with paintings, drawings, and engravings from paleolithic) -UNESCO World Heritage Site is 20 min car drive from our village. We are 10 minutes drive from The Grand Site of Aven d’Orgnac (Cité de la Préhistoire and the cave). You can visit other caves and numerous dolmens nearby …The region is great for people that like exploring nature, hiking, cycling, swimming, caving, canoeing, kayaking, rock climbing … On our land just near the house you can sometimes meet some wild animals...
Some websites: http://archeologie.culture.fr/chauvet/fr
http://www.cavernedupontdarc.fr/
http://www.orgnac.com/

HOW TO COME
By plane you can come to Marseille or to Lyon airport o Paris.
When coming from the south you take the train to Avignon and then you can take the bus "Le sept" line 15 (Avignon - Aubenas). You get off the bus in Vagnas and we come to pick you up by car.
Vagnas is 4 km from our village (Labastide).
If you come from the north you can take a train to Valence (or Montelimar) and then a bus to Vallon-Pont d'Arc where we come to pick you up by car.

You can also use blablacar or hitch-hike to come to Labastide or a nearby village!

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We are looking forward meeting new helpers in 2019! We are hosting from 2015, we met thoroughly nice people among helpers and made some good friends! They are all welcome to visit us again ;-)
Couples as well as single travelers are welcome. We like to meet new people and share experiences, learn about different countries, places, cultures, languages...
We hope our visitors enjoy the stay at our place and get to like our region.
We speak French, Croatian and English. We are no smokers. Sorry, but we can't accommodate dogs or other pets!

Please feel free to contact us! You can also visit our blog and for more recent news our facebook account.

Dagmar, Christophe and Luka
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FRANCAIS (n'est pas à jour voir le texte en anglais, merci !)

Nous sommes situé en Ardèche méridionale à proximité d'un charmant petit village médiéval. Nous avons depuis 5 ans quitté la vie citadine pour nous installer à la campagne.

NOTRE PROJET:
Nous avons auto-construit un petit cabanon en bois qui nous a abrité pendant près de deux ans sur notre terrain situé au milieu de la foret. Il nous sert maintenant à accueillir nos bénévoles.
Nous avons achevé notre première maison en ossature bois et bottes de pailles utilisant la technique GREB. Ce bâtiment est devenu un gîte et il est maintenant disponible à la location (1000pailles.fr) et nous avons régulièrement des clients. La quiétude du lieu est très importante et nous vous demanderons de la respecter et nous vous demanderons de rester discret lorsque le gîte sera occupé.
Nous réalison maintenant notre maison familiale en utilisant la même technique de construction. Le gros œuvre est maintenant achevé et le second œuvre est en cours.
Le projet comprend également une phytoépuration et un potager agro-écologique que nous avons timidement débuté.

L'AIDE QUE NOUS AVONS BESOIN:
Les bénévoles intéressés par l'éco-construction sont les bienvenus avec à certains stades de la construction, une préférence qui sera donnée pour les personnes qui sont bon bricoleurs. Les horaires de travail sont flexibles, mais nous demandons minimum 25h/semaine et nous tacherons de rendre le travail intéressant et varié. Nous travaillons sur le chantier également en fonction des arrivées de nos clients.
Nous sommes sur place et vous serez accompagné lors de votre temps de bénévolat. Le travail que nous demandons va du débroussaillement du terrain, à la réalisation du bardage de la maison en passant pas le remplissage d'un mur de masse, des enduits terre et également le remplissage en paille de l'extension/atelier selon la technique GREB. Nous vous demanderons en plus du temps de travail, de participer aux taches communes: Vaisselle, ménage, entretient des toilettes et de la salle de bain ainsi que celui de votre cabanon.

HEGERGEMENT:
Nous vous proposons de loger dans le cabanon en bois qui est équipé d’une cuisine et d’une douche, ou une caravane (non fumeur) située sur notre terrain. Vous aurez à votre disposition des toilettes sèches à l’extérieur. >Vous serrez chargé de son entretien. Il y a également des toilette à séparation commune dans la maison que vous pourrez utiliser. Nous vous demanderons de ne pas utiliser la douche du cabanon, mais celle alimenté par un chauffe-eau solaire de la salle de notre bain commune, mais séparée qui est située dans notre maison. Nous pourrons également utiliser la douche du gîte en dehors des périodes de locations.
Nous prendrons les repas Bio ensemble le midi et la nourriture vous sera fournie pour le repas du soir et des week-end.
Nous vous mettrons à disposition une connexion WIFI et vous aurez la possibilité d'accéder au lave linge.

LA REGION
La région est réputée pour son cadre naturel préservé. Nous sommes à deux pas du GR4 et des gorges de l'Ardèche dans laquelle vous pourrez vous baigner à la belle saison, moyennant un peu de marche à pied.
Il est possible de visiter la reconstitution de la Grotte Chauvet qui est à proximité.
Nous sommes également à coté de l'Aven d'Orgnac qui comprend un musé archéologique.

Nous avons déjà accueilli plusieurs dizaine de bénévoles depuis 2015 et nous avons réellement apprécié ces rencontres et échanges sur nos expériences communes. Nous serrions heureux de revoir nos bénévoles et bien entendu d'en accueillir de nouveaux.

Nous parlons le français, l'anglais et le croate.

N'hésitez pas à nous contacter ! Vous pouvez également visiter notre blog qui tarde toujours d'être mis à jour.


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