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Help Exchange

All Year: Yes
Area (ha):
Persons: 1, couple or Family
Category: Organic Farmstay
Host ID: 90323
Country: France

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Last Updated: January 8, 2020


After 3 years of nomadic family life on the roads of the world and fifteen experiences as HelpX volunteers in several countries, we will welcome you with great pleasure to share our experiences on autonomy, away from the hustle and bustle of modern life!

Back in our pretty farm dauphinoise nineteenth, we undertook to best grant our life with nature. First of all, we want to establish a self-sufficient and energetically autonomous micro-farm based on ideas, principles and experiments based on the observation of natural mechanisms. Our second goal is to move towards zero waste, to prioritize the upgrading and recycling of materials. Third step of our project: to create, support and encourage synergy in a solidarity and resilient community open to the world. Although we still have a lot to learn, we will be happy to share our experiences with you.

As a volunteer, you integrate our family with all the mutual benevolence that this implies. We provide you accommodation and food for 4 hours of work a day, five days a week, and participation in the preparation of meals. You will be staying in the loft bed of the creative arts studio and have meals with our family and sometimes even some Airbnb travelers. On the menu: crisp anecdotes, incredible stories and legendary travel stories!

Arrived from travel in April 2018 we have since done a huge job. Here we say what we want to do, but above all, WE DO WHAT WE SAY! To give you an idea of the dynamics of the place, here is a summary of the past year:
In March (2019 therefore!) we became full hosts for volunteers / helpers. Without counting all the friends who came to give us a lot of hands (thank you thank you guys), we were able to welcome a good twenty volunteers distributed throughout the year; Yvan holds the record for the longest stay by staying with his dog Suzy for more than two months. Thanks to all these beautiful energies, our projects have taken a huge boost! So we were able to:
• in JANUARY - Prepare the plants for the vegetable patch,
- Welcome 7 baby goats in one of our horse boxes suitable for this occasion. We created links by bottle-feeding until they weaned and organized electrified outdoor enclosures,
• in FEBRUARY - Reorganize the chicken pens for five breeds (Marans, Grise du Vercors, golden leghorn, Sussex and Araucana) as well as 16 chickens and 5 guinea fowl (meat). So we made specific enclosures with shelters / huts to preserve these breeds and reintroduce brooding and births within our livestock (birth of 12 chicks for this first year of operation),
• in MARCH - Set up a covered polytunnel 14 meters long by 4 meters wide for the vegetable patch,
• in APRIL - Expand the vegetable garden (we went from 200m² to around 450m²) and launch all the plantations and crops including more than 100m² of hay potatoes,
• in MAY - Put our Marcel truck on a container ship in Kuala Lumpur (Malaysia) to send it to Le Havre (France),
- Begin the creation of concrete slabs in what will become the workshop-barn. Finally we will have poured more than 150m² of fiber concrete slab,
• in JUNE - Make 3 antennas for the vegetable patch,
- Collect Marcel in Le Havre and bring him back to the farm,
- Evacuate and clean the big mess on the floor of the future workshop-barn,
• in JULY - We continued to work on the workshop-barn but it was also with August the busiest month for AirBnb travelers: we had more than 500 visitors during this period! Which left us little time and energy to move forward on the projects,
• in AUGUST - Start to rebuild the floor of the workshop-barn,
- Build an insect hotel on the chicken hut next to the garden (a huge thank you to our Australian friends for this magnificent achievement),
- Expand the vegetable garden a little further with the planting of 150 strawberries on mini forest mounds,
• in SEPTEMB. - Cut about 25 cubic meters of wood for heating and store everything dry,
- Make preserves and jams for winter and next year (110 jars of tomato coulis, eggplant and eggplant caviar, zucchini, sun-dried tomatoes in olive oil, applesauce, dehydrated mushrooms, pounds of diced and frozen peppers, frozen melons for making ice cream, beans, figs, jars of tomato crumble, and lots of homemade jams),
- Finish rebuilding the floor of the workshop-barn (in total about 130m²) by changing all the beams and reinforcing the banks with concrete (a huge and very physical job!),
- Install 4 tanks of 1000 liters in series on the new reinforced floor for this purpose for harvesting rainwater: they were filled in the blink of an eye and will be used to give the animals a drink and to water the garden , especially the polytunnel. This clever arrangement allows us, by opening a single valve, to have rainwater to all our outdoor taps (there are 5 spread over 1.5 hectares),
• in NOVEMB. - Power the Workshop-barn with two electrical panels serving 17 light points, 7 switches and 17 sockets without forgetting the 380V,
- Fold the yurt and put it on the new floor and start to organize this area to store materials,
- Start learning how to make our soaps and shampoos ourselves (by cold saponification),
- Arrange until Christmas the new goat house entirely with reclaimed wood (including the floor of the barn-workshop) with a corner for the goat, an automatic feed fence for 6 goats, a raised milking bench with ramps, a window to limit the cold, efficient lighting: we are proud of it, it is magnificent and ready to welcome the first little kids who should soon be born!
• in DECEMB. - Slowly lift your foot to rest a bit and recharge the batteries!
• continuous - Manufacture of alternative and natural products for the maintenance of the house (tawashi type sponge, ash detergent, beewrap, CIF with ash…),
- Bake more than 600 pizzas and lots of breads in our terracotta oven built at the end of 2018.

We have also made good progress on the third axis of our project, namely: creating, supporting and encouraging synergy in a united and resilient community open to the world. So we managed to create a small collective with neighbors more or less involved in a process of self-sufficiency. Here are the actions we have taken together:
• Setting up a facebook page allowing to share good plans, useful info, reflections on our projects, pool our respective tools, organize joint actions, create events or even just exchange on subjects. We called it "TANAKITA" which means "OUR LAND" in Indonesian. Well, you had to give it a name…
• Creation of a common material library: that is to say that we pool our various supplies and materials and that we do together, as soon as the opportunity arises, operations to recover materials that people donate or to rid those who don't know what to do with their mess. So when one of us needs something for one of his projects, he questions friends about what we have in the material library and can dispose of it for free. We have of course made the renovated floor of our barn-workshop available for storage,
• Organization of a "Bring your seed!" »At the beginning of December to exchange our vegetable and flower seeds (it was so cool!),
• Setting up a half-day of collective work per week to help, in turn, one of us in his projects. For the moment it is rather Thursday morning and the one who receives offers lunch, which allows us to have a very convivial moment all together and to discuss everything and anything. This weekly half-day gave a lot of dynamism to our collective and does us a lot of good, because it allows us to get out of our respective bubbles regularly…

In just a few decades our planet has gone from an Eldorado to a state of natural disaster regarding water. China is in the process of seizing the world's water resources, we had an alarming example in New Zealand, during our trip. The desert has been advancing at a rate of 40 km per year for several decades already. Those who think they are safe and say that it is enough to turn on the tap are grossly mistaken. Water will become the money of tomorrow. And access to drinking water will cost more and more ... It is therefore urgent to move towards total autonomy, each on its own scale, it is even our duty as water is essential to the life ! This year we experienced an episode of heavy snow which caused enormous damage in our region and plunged us into blackout. After only two days without electricity the water towers were empty, no more tap water because the pumps were no longer supplied. Imagine those who waited 10 days for the electricity to return. Imagine the scenario in the event of a collapse. We must therefore also teach us and our children how to make drinking water simple, even rudimentary. THERE IS AN EMERGENCY and that is why we are placing the year which begins under the sign of WATER.

• Self-construction of a 50 m3 masonry and underground rainwater recovery tank with a buffer tank upstream to avoid contamination of pollution and leached water,
• Installation of a high buffer tank in the attic supplied by the buried tank and connection to the house network to switch everything into rainwater (except drinking water),
• Development of an automatic water filtration system by solar distillation for the production of drinking water,
• Finish fitting out the workshop: OSB wall, long multi-trades workbench, organization of the storage of tools and supplies by theme,
• Replacement of the fuel boiler with a wood-log boiler,
• Redevelopment of the kitchen to make it more functional,
• Some work inside the house to cool some rooms,
• Self-construction of a solar dryer for seasonal fruits and vegetables,
• Redevelopment of access to the perched hut and arrangement of the pizza oven area,
• Installation of a terrace towards the yurt with dry toilet, solar shower and cast iron bathtub to relax under the stars,
• Construction of three natural hives and commissioning in the vegetable patch,

• Help with room preparation for Airbnb travelers,
• Storage and cleaning of barns and workshop,
• Maintenance of tools,
• Cut firewood for winter.

• Feed the animals,
• Prepare meals and daily tasks in the main house,
• General garden maintenance (mowing, grass picking, brush clearing, weeding, shrub and tree sizes, grinding and mulching ...)
• Planting and maintenance of the vegetable and aromatic garden,
• Picking fruit and vegetables, drying, canning or freezing,
• Cleaning the driveways, the car park and the terrace,
• Maintenance of poultry houses, horse pens and goats.

Located 15 minutes from the A7 motorway, 15 minutes from the Ideal Palace of the postman Cheval and the Drôme des Collines, our farm is close to Beaurepaire (shops, restaurants, cinema, cultural cafe ...).
During the summer, the "Jazz à Vienne" festival is 20 minutes away and the Berlioz festival at Côte Saint André also. There is still Pont en Royans, its hanging houses and its water museum, the cave of Choranche and the hikes in the Vercors or the Chartreuse, Vienne and its Gallo-Roman museum, Lyon, its old vestiges and traboules, the Pilat Natural Park ...
Depending on the weather and the desires of everyone we can also fish, walk to the river and swim, redo the world under the stars around a bonfire or go to explore the surrounding mountains or unknown heirs of the Postman Cheval.

V E R S I O N - F R A N C A I S E

Après 3 ans de vie nomade en famille sur les routes du monde et une quinzaine d’expériences en tant que volontaires HelpX dans plusieurs pays, nous vous accueillerons avec un immense plaisir pour partager nos expériences sur l'autonomie, loin de l'agitation de la vie moderne !

De retour dans notre jolie ferme dauphinoise du XIXème, nous avons entrepris d’accorder au mieux notre vie avec la nature. Dans un premier temps, nous souhaitons établir une micro-ferme biologique autosuffisante et énergétiquement autonome en s’inspirant d’idées, de principes et d’expérimentations basés sur l’observation des mécanismes naturels. Notre deuxième objectif est de tendre vers le zéro déchets, de privilégier la revalorisation et le recyclage des matériaux. Troisième étape de notre projet : créer, soutenir et encourager une synergie dans une communauté solidaire et résiliente ouverte sur le monde. Même si nous avons encore énormément à apprendre, nous serons ravis de partager nos expériences avec vous.

En tant que volontaire, vous intégrez notre famille avec toute la bienveillance mutuelle que cela implique. Nous vous assurons le gîte et le couvert en échange de 4 heures de travail par jour, cinq jours par semaine, et de la participation à l’élaboration des repas. Vous serez logé dans le lit-mezzanine de l’atelier d’arts créatifs et prendrez les repas avec notre famille et parfois même avec quelques voyageurs Airbnb. Au menu : anecdotes croustillantes, histoires incroyables et récits légendaires de voyages !

Arrivés de voyage en avril 2018 nous avons depuis fait un énorme boulot. Ici on dit ce qu'on veut faire, mais surtout, ON FAIT CE QU'ON DIT ! Pour vous donner une idée de la dynamique du lieu, voici un petit bilan de l'année écoulée :

En mars (2019 donc!) nous sommes devenus hôtes à part entière pour des volontaires / helpers. Sans compter tous les amis qui sont venus nous donner plein de coups de mains (merci merci), nous avons pu accueillir une bonne vingtaine de volontaires répartis tout au long de l’année ; Yvan détient le record du séjour le plus long en restant avec sa chienne Suzy plus de deux mois. Grace à toutes ces belles énergies, nos projets ont pris un sacré coup de fouet !

Ainsi, nous avons pu :
• en JANVIER - Préparer les plants pour le potager,
- Accueillir 7 chevrettes dans un de nos box à chevaux adapté à cette occasion. Nous avons créé des liens en les nourrissant au biberon jusqu’à leur sevrage et organisé des enclos extérieurs électrifiés,
• en FEVRIER - Réorganiser les enclos des poules pour cinq races (Marans, Grise du Vercors, leghorn doré, Sussex et Araucana) ainsi que de 16 poulets et 5 pintades (chair). Ainsi nous avons réalisé des enclos spécifiques avec des abris/cabanes pour conserver ces races et réintroduire la couvaison et les naissances au sein de notre cheptel (naissance de 12 poussins pour cette première année de fonctionnement),
• en MARS - Monter une serre bâchée de 14 mètres de long par 4 mètres de large pour le potager,
• en AVRIL - Agrandir le potager (nous sommes passés de 200m² à 450m² environ) et lancer toutes les plantations et cultures dont plus de 100m² de pommes de foin,
• en MAI - Mettre notre camion Marcel sur un porte-conteneurs à Kuala Lumpur en Malaisie pour le faire shipper jusqu’au Havre,
- Commencer les créations de dalles en béton dans ce qui va devenir la Grange-Atelier. Finalement nous y aurons coulé plus de 150m² de dalle en béton fibré,
• en JUIN - Fabriquer 3 antennes d’électro culture pour le potager,
- Récupérer Marcel au Havre et le ramener à la ferme,
- Evacuer et nettoyer le gros merdier sur le plancher de la future Grange-Atelier,
• en JUILLET - Nous avons continué à bosser sur la Grange-Atelier mais c’est aussi avec aout le mois le plus chargé en voyageurs AirBnb : nous avons eu plus de 500 visiteurs sur cette période ! Ce qui nous a laissé peu de temps et d’énergie pour avancer sur les projets,
• en AOUT - Commencer à reconstruire le plancher de la Grange-Atelier,
- Fabriquer un hôtel à insectes sur la cabanes des poulets à côté du jardin (un immense merci à nos amis Australiens pour cette réalisation magnifique),
- Agrandir encore un peu le potager avec la plantation de 150 fraisiers sur mini-buttes forestières,
• en SEPTEMB. - Couper environ 25 stères de bois pour le chauffage et tout ranger au sec,
- Faire les conserves et les confitures pour l’hiver et l’année prochaine (110 bocaux de coulis de tomate, aubergines et caviar d’aubergine, courgettes, tomates séchées à l’huile d’olive, compotes de pommes, champignons déshydratés, des kilos de poivrons coupés en dés et surgelés, des melons surgelés pour faire des glaces, des haricots, des figues, des bocaux de crumble de tomates, et des tas de confitures maison),
- Terminer de reconstruire le plancher de la Grange-Atelier (au total environ 130m²) en changeant toutes les poutres et en renforçant les rives avec du béton (un boulot énooorme et très physique !),
- Installer 4 cuves de 1000 litres en série sur le nouveau plancher renforcé à cet effet pour la récupération de l’eau de pluie : ils ont été remplis en un clin d’œil et serviront à donner à boire aux animaux et à arroser le jardin, surtout la serre. Cet aménagement astucieux nous permet, en ouvrant une seule vanne, d’avoir de l’eau de pluie à tous nos robinets extérieurs (il y en a 5 répartis sur 1.5 hectare),
• en NOVEMB. - Faire l’électricité de la Grange-Atelier avec deux tableaux électriques desservant 17 points lumineux, 7 interrupteurs et 17 prises sans omettre le 380V,
- Plier la yourte et la ranger sur le nouveau plancher et commencer à organiser cette surface pour faire du stockage de matériaux,
- Commencer à apprendre à faire nous-même nos savons et shampoings (par saponification à froid),
- Aménager jusqu’à noël la nouvelle chèvrerie entièrement avec du bois de récup (notamment du plancher de la grange-atelier) avec un coin pour le bouc, un cornadis automatique pour 6 chèvres, un banc de traite surélevé avec des rampes, une fenêtre pour limiter le froid, un éclairage efficace : on en est fier, elle est magnifique et prête à accueillir les premiers petits chevreaux qui ne devraient pas tarder à naitre !
• en DECEMB. - Lever petit à petit le pied pour se reposer un peu et recharger les batteries !
• en continu - Fabrication de produits alternatifs et naturels pour l’entretien de la maison (éponge type tawashi, lessive à la cendre, beewrap, CIF à la cendre…),
- Cuire plus de 600 pizzas dans notre four en terre cuite construit fin 2018,

Nous avons aussi bien avancé sur le troisième axe de notre projet, à savoir : créer, soutenir et encourager une synergie dans une communauté solidaire et résiliente ouverte sur le monde. Ainsi nous avons réussi à créer un petit collectif avec des voisins plus ou moins impliqués dans une démarche d’autosuffisance. Voici les actions que nous avons menées ensemble :
• Mise en place d’une page facebook permettant de partager des bons plans, des infos utiles, des réflexions sur nos projets, mutualiser nos outils respectifs, organiser des actions communes, créer des évènements ou même juste échanger sur des sujets. Nous l’avons appelée « TANAKITA » ce qui veut dire « NOTRE TERRE » en indonésien. Bon, il fallait bien lui donner un nom…
• Création d’une matériauthèque commune : c’est-à-dire que nous mettons en commun nos diverses fournitures et matériaux et que nous faisons ensemble, dès que l’ occasion se présente, des opérations de récupération de matériaux que des gens donnent ou pour débarrasser ceux qui ne savent pas quoi faire de leur merdier. Ainsi lorsque l’un de nous a besoin de quelque chose pour un de ses projets, il interroge les copains sur ce que nous avons dans la matériauthèque et peut en disposer gratuitement. Nous avons bien entendu mis le plancher rénové de notre grange-atelier à disposition pour stocker,
• Organisation d’un événement « Ramène ta graine ! » début décembre pour échanger nos graines de légumes et de fleurs (c’était trop cool !),
• Mise en place d’une demi-journée de travail collectif par semaine pour aider, à tour de rôle, l’un d’entre nous dans ses projets. Pour l’instant cela se passe plutôt le jeudi matin et celui qui reçoit offre le déjeuner, ce qui nous permet d’avoir un moment très convivial tous ensemble et d’échanger sur tout et n’importe quoi. Cette demi-journée hebdomadaire a donné beaucoup de dynamisme à notre collectif et nous fait individuellement beaucoup de bien, car cela permet de sortir régulièrement de nos bulles respectives…

En seulement quelques décennies notre planète est passée d’un Eldorado à un état de catastrophe naturelle concernant l’eau. La Chine est en train de faire main basse sur les ressources en EAU mondiale, nous en avons eu un exemple alarmant en Nouvelle Zélande, lors de notre voyage. Le désert avance à raison de 40 km par an depuis plusieurs décennies déjà. Ceux qui se croient à l’abri en se disant qu’il suffit de tourner le robinet se trompent lourdement. L’eau va devenir l’argent de demain. Et l’accès à l’eau potable va coûter de plus en plus cher... Il est donc urgent d’aller vers une autonomie totale, chacun à son échelle, c’est même notre devoir tant l’eau est indispensable à la vie ! Cette année nous avons vécu un épisode de neige lourde qui a fait d’énormes dégâts dans notre région et nous a plongé dans le blackout. Après seulement deux jours sans électricité les châteaux d’eau étaient vides, plus d’eau au robinet car les pompes n’étaient plus alimentées. Imaginez ceux qui ont attendu le retour de l’électricité pendant 10 jours. Imaginez le scénario en cas d’effondrement. Nous devons donc aussi apprendre à nous et à nos enfants, comment rendre une eau potable avec des moyens simples, voir rudimentaires. IL Y A URGENCE et c’est pourquoi nous plaçons l’année qui commence sous le signe de l’EAU.

• Auto-construction d’une citerne de récupération d’eau de pluie maçonnée et enterrée de 50 m3 avec un réservoir tampon à l’amont pour éviter la contamination de la pollution et des eaux lessivées,
• Mise en place d’un réservoir tampon en hauteur dans le grenier alimenté par la citerne enterrée et raccordement au réseau de la maison pour basculer le tout en eau de pluie (sauf l’eau potable),
• Mise au point d’un système de filtration automatique de l’eau par distillation solaire pour la production d’eau potable,
• Finir d’aménager l’atelier : mur en OSB, long établi multi-métiers, organisation du rangement des outils et des fournitures par thème,
• Remplacement de la chaudière fuel par une chaudière bois-bûches,
• Réaménagement de la cuisine pour qu’elle soit plus fonctionnelle,
• Quelques travaux à l’intérieur de la maison pour rafraîchir certaines pièces,
• Auto-construction d’un séchoir solaire pour les fruits et légumes de saison,
• Réaménagement de l’accès à la cabane perchée et aménagement du coin four à pizza,
• Aménagement d’une terrasse vers la yourte avec toilettes sèche, douche solaire et baignoire en fonte pour se délasser sous les étoiles,
• Construction de trois ruches naturelles et mise en service dans le potager,

• Aide à la préparation des chambres pour les voyageurs Airbnb,
• Rangement et nettoyage des granges et de l’atelier,
• Entretien des outils,
• Coupe du bois de chauffe pour l’hiver.

• Nourrir les animaux,
• Préparer les repas,
• Entretien général du jardin (tonte, ramassage de l’herbe, débroussaillage, désherbage, tailles d’arbustes et arbres, broyage et mulching…)
• Plantation et entretien du jardin potager et aromatiques,
• Cueillette de fruits et légumes, séchage, mise en conserves ou au congélateur,
• Nettoyage des allées, du parking et de la terrasse,
• Entretien des poulaillers, des enclos des chevaux et des chèvres.

Située à 15 min de l'autoroute A7, à 15 min du Palais Idéal du Facteur Cheval et de la Drôme des Collines, notre ferme est proche de Beaurepaire (commerces, restaurants, cinéma, café culturel...).
Pendant l'été, le festival « Jazz à Vienne » est à 20 min et le festival Berlioz à la Côte Saint André également. Il y a encore Pont en Royans, ses maisons suspendues et son musée de l’Eau, la grotte de Choranche et les randonnées dans le Vercors ou la Chartreuse, Vienne et son musée gallo-romain, Lyon, ses vestiges anciens et ses traboules, le parc naturel du Pilat…
Selon la météo et les envies de chacun on peut aussi pêcher, se promener jusqu'à la rivière et se baigner, refaire le monde sous les étoiles autour d'un feu de joie ou aller à la découverte des montagnes alentours ou des héritiers méconnus du Facteur Cheval dont nous avons recensé les lieux insolites !

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